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击退“抗药性” 打败“超级细菌”

2021-12-20 21:56

早在2014年,提出“金砖四国”理论的前任高盛集团主管、英国经济学家吉姆‧奥尼尔(Jim O'Neill)便曾在研究中指出,抗药性问题将在2050年跃居全球死因首位,每年夺走1,000万人生命,比癌症致死的数字还可观!六年以来,正视这项议题的急迫性有增无减,为避免“今日不采取行动,明日则无药可治”的窘境,我们必须重新省思抗生素对整个世界的意义。

“回顾起来,抗生素虽然早在1928年就被科学家弗莱明(Alexander Fleming)发现,但真正普及运用,还是得溯及1940年代。”辉瑞大药厂台湾区总裁叶素秋解释,当时二战士兵,常因一点小伤口未妥善治疗而丧命,不过抗生素兴起后,有效对抗了细菌,将致死率大幅降低96%,也从此改变了全球医疗的面貌。

当时的辉瑞,即是率先投入抗生素研制的先驱,拯救了战场上多达二十多万人的宝贵生命;因此辉瑞虽有超过一百五十年的悠久历史,但后来急速起飞、跃身国际级药厂,正是与抗生素分不开关系。

“药物研发,最早可能是0到1的偶然,但要真正帮助到更多人,更需药厂从1到N的努力,将药物商品化并扩大产能,才能让更多人受惠。”叶素秋比喻。

在这将近八十年的发展历程中,辉瑞陆续推出了八十多种抗生素,每年治疗了四千多万病人。光在台湾,就有15种辉瑞抗生素,以因应各种状况的需求,其中包含紧急情况的救治。每年可救治高达一百万名病患。

抗药性兴起 让抗生素利弊互见 

图/台湾感染管制学会理事长张峰义。

但是水能载舟,亦能覆舟,这种曾经造福全世界的药物,也逐渐成为一柄利弊互见的双面刃。

曾任疾病管制署署长、目前担任社团法人台湾感染管制学会理事长的张峰义便回溯,在抗生素长达八十年的普及化过程中,1990年代成为关键分水岭。

在此之前,抗生素的抗药性问题还不严重,但是接下来的三十年,情况急转直下。

“这跟医疗普及化息息相关,过往只要有伤口,就用抗生素,侵入性的医疗手术也不断大幅增加。”张峰义分析,愈来愈频繁以手术治疗病痛,使得抗生素的使用节节上升,门诊如此,住院诊治亦然。

在如此广泛使用下,开始物极必反,演进的循环逐一登场,愈来愈强悍的细菌,出现了令人惊愕的反扑。

所谓的抗药性,就是细菌由演进而产生的反扑现象;而新闻媒体不时出现的“超级细菌”,正是这种抗药性演进的极致表现。

 “抗生素原本是医师诊疗的重要武器,使用得好,对病人确实很有帮助,”但是张峰义也坦言,因频繁使用抗生素而产生的抗药性问题,已恶化至全球危机地步,不再只是危言耸听,无论世界卫生组织,或是已开发国家,无不严正以待,台湾也需正视这个迫在眼前的挑战。

打击超级细菌 精准治疗成关键

每个地方,活跃的细菌不一样,各地菌株,也都会有不同演进,在抗药性问题愈形严峻之际,如何打击“百毒不侵”的“超级细菌”,更是关键。

叶素秋便感性回顾,自己在陪伴父亲走过最后的人生旅程时,亲眼见证加护病房特别容易产生多重抗药性菌株的可怕。“眼看隔壁病床纷纷挂上MDRO(多重抗药性菌株)黄牌,心里就很希望医师尽快找出细菌根源,更精准治疗。”

而精准治疗,正是对抗“超级细菌”与抗生素抗药性的重要关键。

“现在一定要特别注重‘抗生素管理’这观念,因为抗生素的使用,也需被妥善‘管理’!”张峰义呼吁,一般民众对于抗生素,不能再心怀“有病治病,无病强身”的错误观念,而医界则必须创建正确、精准、迅速使用抗生素的机制。

“现代医疗可用很多方法减少或预防感染,不能再如同过去随意使用广效抗生素,在选择上必须更精准到位,快速掌握细菌与感染状态,”张峰义认为,投药想正中红心,累积大量诊断经验成为必然,才能创建精准判断。

不只医界严阵以待,药界也很关注抗药性的发展。

“这就很像‘打怪’,细菌在不断进化,辉瑞也一直努力跟进,我们发展出ATLAS平台,协助全球对抗这个危机,”叶素秋解释,Atlas原是希腊神话人物,肩上扛著宇宙的重责,辉瑞以这位“擎天神”为名,发展完善的串联机制,借由与全球一百多国大型医疗院所合作收集监测菌株抗药性,实时监测细菌霉菌抗药性的消长状况。

抗生素全球普及 得来却全是功夫

当某地区的抗药性开始出现恶化征兆,就要立即采取行动,否则一旦细菌演进出超级抗药性,将使看似平凡的小病,也变得无药可医。

“我们用ATLAS实时更新的大数据,监控正在兴起的细菌,并将资料分享给全球医护人员,达到预警、超前布署的效果,也真正符合实际需求。”

叶素秋表示,药厂虽有业务压力,但抗生素愈卖愈多,她心里反倒愈担心。“抗生素倘若用得不正确,抗药性就会产生,”因此辉瑞深怀使命,希望在业务与病人福祉间找出平衡,并让所有医护人员及一般大众都意识到抗药性问题的严重,遏止状况再恶化。

你可能不知道,台湾在抗生素产制上,其实亦小有成就。有一款辉瑞抗生素,全球仅在意大利跟台湾生产,持续出口供应邻近的亚洲市场与拉丁美洲,让台湾意外在全球抗生素版图占有一席之地。

“抗生素产线对品质要求高,制程也很困难,”叶素秋指出,无论生产线的管控、废弃物的排放,都需特别用心,任何一点小瑕疵都可能带来严重后果,因此对药业来说,如何生产高品质、又兼顾安全性的抗生素,始终是个挑战,投资总是居高不下。

尽管如此,在抗生素普及的八十多年来,辉瑞依然持续投入研发资源;近期辉瑞便宣布联合同业,筹组10亿美元基金,再度加码投入新型抗生素研发,为扭转抗生素的抗药性难题,再尽一份心力。

※欲了解更多抗生素抗药性信息,欢迎上网站查询。

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